Geshiedenis

De meeste mensen zullen het spel poker snel associëren met het wilde westen. Er komt geen cowboyfilm voorbij of het Poker spel wordt erin betrokken. Toch komt de oorsprong van dit spel niet uit Amerika. Al in de 16e eeuw bestond er in Europa een voorloper van het moderne poker. Dat spel werd toen gespeeld met drie kaarten per persoon in plaats van vijf, waarbij men minstens twee dezelfde kaarten moest krijgen of drie kaarten van dezelfde kleur. Rond 1700 ontstond in Groot-Brittannië een variant op dat spel waarbij geld moest worden ingezet. Het kreeg de naam ‘Brag’ en stond in het Duits bekend als ‘pochen’. Uiteindelijk was het de Franse variant ‘poque’ die algemeen als begin van het hedendaagse poker wordt beschouwd.

Poker in Frans Amerika

De Fransen speelden het spel in hun koloniale bezittingen in het zuiden van de Verenigde Staten en dan vooral in New Orleans. Met de Louisiana Purchase van 1803 kwam het gebied in handen van de Amerikanen, waarna het in het Engels ‘poker’ ging heten. In de begindagen van het spel werd het vooral gespeeld in de saloons en op boten op de Mississippi. Het was een ideaal spel voor criminelen en bedriegers, omdat er makkelijk vals gespeeld kon worden. De kaarten werden namelijk nog door de spelers zelf uitgedeeld, waarbij er regelmatig gesjoemeld werd. Criminelen konden zo veel geld verdienen. De populariteit nam verder toe door de Amerikaanse expansie naar het westen. De mensen die het avontuur op zochten in het ‘wilde westen’ vermaakten zich met het spel, dat daardoor onderdeel werd van de cultuur.

Ontwikkeling van het pokerspel

Vanaf ongeveer 1830 kwamen er aanpassingen in het pokerspel. Zo werd het traditionele poker met 20 kaarten vervangen door een variant met 52 kaarten, zodat meer mensen tegelijkertijd konden meedoen. De zogenaamde ‘draw’, waarbij een aantal kaarten op tafel gelegd werden die spelers met hun eigen kaarten mochten combineren, zorgde er rond 1850 voor dat poker steeds minder ging draaien om geluk. Vooral gedurende de Amerikaanse Burgeroorlog, waarin poker een populair tijdverdrijf was voor soldaten, veranderde het spel regelmatig. Zo kwamen er meerdere momenten om geld in te zetten, moesten spelers vooraf een verplicht bedrag in zetten zodat zij langer mee bleven spelen en werden er enkele nieuwe ‘waardes’, zoals de straat, aan het spel toegevoegd.

Wereldwijde populariteit van poker

In de VS kwam poker bekend te staan als het ‘nationale’ kaartspel. In Europa bleef het tot de Eerste Wereldoorlog, ondanks zijn Europese origine, een vrij onbekend kaartspel. Pas met de komst van Amerikaanse troepen raakte het in Europa weer onder de aandacht. De echte wereldwijde populariteit volgde op het ontstaan van de World Series of Poker in 1970. Dat toernooi groeide uit tot een wereldwijde competitie met een prijzenpot van meer dan 100 miljoen dollar, dit bedrag loopt in de jaren alleen maar op.